Tribunal Banner

Tribunal Superior del Estado de California
Condado de Monterey

SALA DE AUDIENCIAS

CourtRoom
La Constitución de los Estados Unidos de Norteamérica y la Constitución del Estado de California indican que existen tres ramas de gobierno separadas pero iguales: legislativa, ejecutiva y judicial. Cada rama tiene una función específica en la administración del gobierno:
  • La Legislatura sanciona la ley.
  • El Poder Ejecutivo hace cumplir la ley.
  • El Poder Judicial, los tribunales, interpretan la aplicación de la ley.
El sistema judicial de California se compone de dos tipos de tribunales: tribunal de primera instancia y tribunal de apelaciones. El Tribunal Superior de California es un tribunal de primera instancia y sus decisiones o sentencias son revisadas por los tribunales de apelaciones, que son los Tribunales de Apelaciones y la Suprema Corte de Justicia.

El Tribunal Superior es único en el sentido de que funciona como un tribunal de primera instancia en cuanto a casos penales y civiles. Además, el tribunal superior cuenta con una división de apelaciones con jurisdicción sobre apelaciones contra decisiones en casos civiles limitados y casos de delito menor e infracción. A diferencia de aquellos casos de demandas menores, a estas apelaciones las trata un tribunal compuesto por tres jueces y se rigen por normas adoptadas por el Consejo Judicial. El Tribunal Superior está compuesto por un juez que actúa como presidente y jueces que cumplen períodos de seis años y son elegidos por los votantes del condado. A las designaciones judiciales las realizan el Gobernador cuando se producen vacantes antes de la finalización de un período. Cada uno de los 58 condados de California cuenta con un Tribunal Superior.

El Tribunal de Apelaciones revisa las decisiones de juicios tratados por el Tribunal Superior en materia de jurisdicción plena: casos civiles de la naturaleza que fueran, delitos mayores o casos que involucran a menores y tiene jurisdicción original en casos de recursos de habeas corpus, órdenes, ejercicio discrecional de la jurisdicción de apelación y casos de cesación. Existen seis distritos de apelación en el Estado de California. El primer distrito es el de San Francisco; el segundo es el de Los Angeles (con una división en Ventura); el tercer distrito es el de Sacramento; el cuarto es el de San Diego, San Bernardino y Santa Ana; el quinto es el de Fresno y el sexto es el de San Jose. El Tribunal de Apelaciones está compuesto por un “Juez” Presidente y dos o tres Jueces Asociados, quienes son designados por el Gobernador y deben ser confirmados por la Comisión de designaciones judiciales.

A los casos los trata un tribunal compuesto por tres jueces. Las decisiones del tribunal, conocidas como opiniones, se publican en el California Appellate Reports (Informes de apelaciones de California) si cumplen con ciertos criterios de publicación. En general, las opiniones se publican si sientan un nuevo precedente, si están relacionadas con una cuestión legal de interés público permanente, si son críticas a la legislación existente o si aportan una contribución significativa a la literatura legal.

La Suprema Corte de California el más alto tribunal del estado. La jurisdicción de la Corte es el estado en su totalidad y sus decisiones son vinculantes para todos los otros tribunales del estado de California. La jurisdicción de la Suprema Corte incluye revisar las decisiones resueltas por los Tribunales de Apelaciones del estado, resolver todas las apelaciones de casos en los cuales el tribunal de primera instancia ha ordenado sentencia de muerte y emitir órdenes judiciales especiales. Las sesiones ordinarias de la Corte se llevan a cabo en Los Angeles, Sacramento y en la sede de la Corte en San Francisco. La Suprema Corte está compuesta por el Presidente del Tribunal Superior de California y seis Jueces Asociados. Las decisiones de la Suprema Corte se publican en el California Reports.

SALA DE AUDIENCIAS

La sala de audiencias es el lugar donde se tratan los casos formales de la Corte. La sala de audiencias es un entorno tranquilo y de jerarquía que refleja la importancia y seriedad de los casos legales iniciados ante la Corte.

La sala está dividida en dos partes por una barrera conocida como la barra. La barra puede ser una barandilla o barrera reales. En un lado de la barra se encuentra el estrado donde preside el Juez y del otro lado del estrado están los escritorios de los representantes legales donde se sientan el demandante, el acusado y sus respectivos asesores letrados. Próximo al estrado del Juez se encuentra el estrado del testigo y un grupo de asientos conocido como tribuna del jurado donde se sientan los miembros del jurado. El Secretario del Tribunal, el escribiente judicial, un intérprete y el oficial judicial también se sientan en esta área. Del otro lado de la barra hay un área abierta con asientos para el público en general que se conoce como la sala.

Toda persona que ingrese a la sala debe comportarse respetuosamente. Generalmente, se permite que el público observe el desarrollo de los casos que se tratan.

Al ingresar a la sala, todos los presentes deben permanecer quietos cuando estén observando o esperando que el Juez de comienzo a la sesión para tratar el caso correspondiente.

Se deben apagar los teléfonos celulares, las cámaras y todo otro equipamiento electrónico antes de ingresar a la sala. No se permite ingresar a la sala con alimentos, bebidas ni goma de mascar. Los oficiales de seguridad de la Corte están autorizados a inspeccionar cada artículo que ingresa a la sala. El uso de sombreros está estrictamente prohibido, con excepción de aquellos usados debido a creencias religiosas.

Nadie, excepto el juez, abogado defensor y el personal del despacho del Sheriff, puede intentar comunicarse con el acusado bajo custodia. Cualquier persona que intente comunicarse con el acusado bajo custodia quedará sujeta a detención.

El oficial judicial anunciará cuando el Juez ingrese en la sala de audiencias y todos en la sala, excepto los que estén físicamente imposibilitados, deben ponerse de pie cuando éste ingrese y permanecer de pie hasta que el Juez ordene a todos tomar asiento.

Si usted está compareciendo ante la Corte, cuando se anuncie su caso, el oficial judicial lo ordenará que permanezca parado frente al escritorio del representante legal. Cuando el Juez le hable, no lo interrumpa. Cuando usted se dirija al Juez, siempre hágalo con la fórmula “Su Señoría” o “Sr. Juez”. Hable de manera clara y en voz alta, ya que los casos tratados se graban en medios electrónicos o los registra un escribiente judicial.

Solicitud de comodidades especiales: informe al Secretario, a seguridad o al Oficial Judicial si necesita una comodidad especial.

EL PAPEL DEL JUEZ

El Juez preside una corte de justicia, aplica la ley, controla el proceso legal en la Corte y dicta sentencia en la causa en cuestión conforme a su interpretación del derecho.

El Juez permanece sentado en un escritorio elevado sobre una plataforma, conocido como el estrado. Detrás del lugar que ocupa el Juez, se observan el gran sello de la jurisdicción y las banderas de los gobiernos federal y estatal. El Juez viste una túnica lisa negra. La túnica simboliza ley, autoridad y neutralidad. El martillo es también un símbolo de autoridad y los jueces han utilizado martillos históricamente para producir un sonido de autoridad y para poner orden en la sala o para levantar la sesión.

El Juez debe asegurar que todas las audiencias sean conducidas con justicia y salvaguardar los derechos de todas las partes involucradas, lo que se conoce como debido proceso. El debido proceso es el principio por el cual el gobierno respeta los derechos que le corresponden a una persona conforme a la ley. El debido proceso incluye el derecho a una audiencia justa y pública por parte de la Corte.

El derecho en California está dividido en dos categorías: penal y civil. Generalmente, un tribunal de primera instancia se considera competente si el caso penal ocurrió dentro de su jurisdicción. En cuanto a casos civiles, se considera competente si el delito se cometió donde vive el acusado, donde ocurrió el accidente o la lesión, donde debe cumplirse el contrato o la obligación o donde se encuentran los bienes raíces.

En el caso de un delito penal, se realiza una acusación formal y, en el momento de dicha acusación, el Juez informa al acusado los cargos iniciados en su contra. El acusado puede declararse culpable de los cargos o inocente, y puede solicitar que se inicie un juicio.

En el caso de un delito civil, el Juez generalmente se reúne con los abogados para determinar si el caso se puede resolver o conciliar sin necesidad de recurrir a juicio. En un caso civil, la conciliación generalmente incluye disputas privadas, contratos y cuestiones de derecho de familia y sucesión. Si las partes no pueden conciliar el caso civil, entonces se programará el inicio de un juicio.

La responsabilidad más visible de los jueces es presidir las audiencias o el proceso de los juicios cuando los abogados representan a sus clientes. Los jueces deciden sobre la admisibilidad de la evidencia presentada y de los métodos para conducir los testimonios y, asimismo, deben intervenir para que cuando los abogados estén en disputa o tengan criterios opuestos, lleguen a un acuerdo. Además, los Jueces aseguran que se observen las normas y los procedimientos y, si surgen circunstancias inusuales por las cuales no se han establecido procedimientos estándares, dichos jueces interpretan el derecho para determinar de qué manera procederá el juicio.

En muchos juicios, se seleccionan jurados para decidir la culpabilidad o la inocencia en casos penales o la responsabilidad y compensación en casos civiles. Los Jueces instruyen a los jurados sobre las leyes aplicables, los guían para deducir los hechos a partir de la evidencia presentada y escuchan su veredicto.

Cuando por derecho no se requiere un juicio por jurado o cuando las partes renuncian a su derecho a un jurado, los jueces resuelven los casos. En tales casos, el juez determina la culpabilidad en un caso penal y dicta sentencia por dicha culpabilidad y, en casos civiles, el juez ordena la compensación, como compensación por daños y perjuicios, a las partes ganadoras de la demanda.

DESPACHO DE LOS JUECES

Los despachos de los Jueces constituyen una oficina próxima a la sala de audiencias en donde el Juez se reúne con los abogados, lee los expedientes del tribunal, investiga cuestiones legales y escribe sus opiniones. A diferencia de la sala de audiencias, los despachos de los jueces no están abiertos al público.

Algunos Jueces, cuando se está tratando un caso, pueden conducir sesiones previas al juicio en sus despachos con los abogados del demandante y del acusado para discutir el caso y tratar de llegar a una conciliación. Si se llega a un acuerdo, el Juez regresará a la sala de audiencias con los abogados y declarará el acuerdo en los registros oficiales del tribunal. Si no se llega a un acuerdo, el caso irá a juicio.

PAPEL DEL OFICIAL JUDICIAL

El oficial judicial, oficial de la oficina del Sheriff del Condado de Monterey que se encarga de hacer cumplir la ley, es responsable de mantener la seguridad y el cumplimiento de la ley dentro y fuera de la corte.
El oficial judicial se encarga de los siguientes servicios de seguridad:
  • Brinda servicios a los funcionarios judiciales, al personal de la sala de sesiones, a los miembros del jurado y a los miembros del público.
  • Brinda servicios a los acusados bajo custodia y escoltados hacia la sala de audiencias y desde ésta.
  • Se encarga del jurado durante el período de deliberación para asegurar que ninguna persona no autorizada tome contacto con los miembros del jurado.
El oficial judicial mantiene el orden y prevé disturbios innecesarios dentro y fuera de la sala de audiencias, y asegura que nadie se acerque al estrado sin la aprobación del Juez.

Asimismo, asegura que la sala se mantenga segura y en orden. Cuando comienza el día, entre el receso de sesiones y al finalizar el día, el oficial judicial inspecciona la sala de audiencias en búsqueda de armas, contrabando, objetos sospechosos y riesgos de seguridad.

El oficial judicial anuncia en público cuando el Juez está a punto de ingresar a la sala para tomar el estrado, con la expresión “Todos de pie, el Honorable Juez (nombre del juez) preside la sesión. Por favor, tomen asiento”.

PAPEL DEL SECRETARIO DE LA SALA DE AUDIENCIAS

El secretario se sienta en la sala cerca del Juez y prepara las actas del caso. El secretario también toma juramentos a los testigos e intérpretes, asegura los registros y exposiciones que obran en su poder, prepara las sentencias y los formularios de veredictos y, en general, asiste al Juez en el manejo de los calendarios del tribunal.

El secretario es un empleado del Tribunal Superior. Habitualmente, hay uno o dos secretarios que asisten a cada Juez en un tribunal.

PAPEL DEL INTÉRPRETE DE LA SALA DE AUDIENCIAS

La Constitución del estado garantiza que “una persona que no comprende el idioma inglés y está acusada de cometer un delito, tiene derecho a un intérprete durante la totalidad del desarrollo del juicio”.

Un intérprete judicial es un profesional que interpreta un caso penal en un tribunal en beneficio de un acusado o testigo con poco dominio o ningún dominio del idioma inglés. El papel del intérprete es permitir que un acusado o testigo que no habla inglés participe en los procesos judiciales. Los intérpretes deben brindar una interpretación completa y exacta, sin alterar, omitir ni agregar nada de lo que está escrito o de lo que se declara en la sala.

El intérprete judicial interpreta exactamente lo que el testigo o el acusado dice, sin realizar ningún comentario. Si el testigo no comprende una pregunta, el intérprete debe interpretar la solicitud del testigo para que el abogado o cualquier persona que formule una pregunta le brinde una explicación y, dicha persona deberá explicar o volver a formular lo que dijo anteriormente. El intérprete, entonces, interpreta las palabras reformuladas al testigo.

La versión en inglés del intérprete se considera el registro oficial del tribunal.

PAPEL DEL ESCRIBIENTE JUDICIAL

El escribiente judicial permanece sentado cerca del estrado del testigo en la sala de audiencias y registra cada palabra hablada durante el juicio o presentada como evidencia en una máquina de estenotipia. Este registro literal se considera el registro oficial del juicio. El escribiente, además, presenta una trascripción por escrito del caso a solicitud del tribunal o a solicitud de cualquiera de las partes.

Éste utiliza una máquina de estenotipia que cuenta con 22 teclas. Al utilizar estas 22 teclas, el escribiente utiliza símbolos para registrar lo que se dice en el tribunal. La máquina de estenotipia tiene una computadora que ayuda a convertir los símbolos en las palabras en inglés habladas en el Tribunal.

Asimismo, se puede solicitar que el escribiente judicial lea en voz alta en el tribunal la trascripción de la máquina de estenotipia. Además, un jurado puede solicitar al escribiente que lea partes anteriores del registro oficial del Tribunal.

PAPEL DEL ABOGADO

El abogado se sienta en los escritorios de los representantes legales cerca del estrado del juez. El abogado le hablará al juez, al testigo o al jurado.

En un caso penal, el abogado que representa al gobierno, el Fiscal, es un representante de la Ofician del Fiscal de Distrito. El acusado puede estar representado por un Defensor de Oficio, por un abogado designado por el tribunal, por un abogado contratado por el acusado o, en ocasiones, los acusados pueden decidir comparecer sin un abogado. En un caso civil, las partes podrán contratar a sus propios abogados o comparecer sin abogados.

En general, existen dos partes en un proceso judicial. Una parte, el/la demandante, busca una compensación por daño o violación de sus derechos. El demandante también es denomina querellante. El demandante puede ser el gobierno, una sociedad, un grupo de personas o una sola persona.

La otra parte es el acusado, quien es acusado de causar daño o de violar los derechos del demandante. El acusado también se denomina querellado o acusado.

El abogado del demandante lo representa en el tribunal y le explica al juez lo que ocurrió entre demandante y acusado, y el motivo por el cual ocurrió. El abogado del demandante quiere probar que lo que ocurrió no fue legal y que ello debería ser compensado.

El abogado del acusado lo representa en el tribunal y le explica al juez lo que ocurrió entre demandante y demandado, y el motivo por el cual ocurrió. El abogado del acusado quiere probar que lo que ocurrió es legal. El demandante puede ser el gobierno, una sociedad, un grupo de personas o una sola persona.

PAPEL DEL TESTIGO

El testigo presta testimonio sobre los hechos o las cuestiones del caso que están en disputa. Durante el testimonio, el testigo permanece sentado en el estrado del testigo de cara a la sala. Debido a que se le solicita al testigo que preste testimonio por una parte o por la otra, generalmente se dirigen a él como testigo por el demandante, por el estado o por la defensa.

El testigo debe declarar bajo juramento que su testimonio es verdadero y exacto según su leal saber y entender con respecto a lo que dicho testigo puede haber oído o visto.

PAPEL DEL JURADO

El jurado permanece sentado en la tribuna del jurado, en forma de caja protegida en sus laterales, a un lado de la sala de audiencias. El jurado está compuesto por 12 personas que prometen bajo juramento escuchar la evidencia presentada en un caso. Se seleccionan uno o más miembros suplentes del jurado en caso de que algún miembro que ya haya prestado juramento se vea imposibilitado de estar presente hasta la finalización del caso por razones de salud u otras. Los suplentes escuchan el juicio pero no participan en la decisión del veredicto, a menos que un titular no pueda deliberar.

El papel del jurado consiste en decidir sobre los hechos del caso y aplicar la ley sobre la cual fueron instruidos por el Juez para llegar a un veredicto.

En casos donde la evidencia es contradictoria, es responsabilidad del jurado resolver la contradicción y decidir qué sucedió realmente. Por ejemplo, en un caso penal, el jurado podría escuchar el testimonio de un testigo que afirma que vio al demandado cometer el delito y, luego, escuchar el testimonio del amigo del acusado, quien afirma que dicho acusado estaba con él en otro lugar de la ciudad cuando se cometió el delito.

En un caso penal, el jurado debe decidir por unanimidad si el acusado es culpable o inocente de los cargos que se le imputan. En un caso civil, el jurado debe decidir por mayoría de votos si la parte acusada de algún delito o negligencia es pasible o no de acción judicial.

El papel del jurado es decidir sobre los hechos del caso y aplicar la ley sobre la cual fueron instruidos por el Juez para llegar a un veredicto. Por lo general, un jurado debe llegar a una decisión unánime antes de entregar su veredicto; no obstante, existen excepciones. Cuando no se llega a una decisión unánime y el jurado siente que no va a ser posible arribar a dicha decisión, éste se declara jurado en desacuerdo, entonces se declara juicio nulo y puede iniciarse un nuevo proceso a discreción del demandante.

Vocabulario utilizado en la sala de audiencias

Absolución: determinación legal que declara inocente a una persona acusada de cometer un delito.
Apelación: solicitud a un tribunal superior para que revise la decisión de un tribunal inferior.
Acusación formal: el acusado comparece ante el tribunal para escuchar los cargos por los que se lo acusa. En este momento, el acusado se declara culpable o inocente
Condena: resultado de un juicio penal en el cual la persona se declara culpable.
Contra interrogatorio: interrogatorio de un testigo por parte del abogado de la parte contraria.
Deliberación: proceso en el cual el jurado discute en privado la evidencia presentada en el tribunal y decide, por votación, el veredicto.
Interrogatorio directo: en un juicio, el primer interrogatorio a un testigo por parte del abogado que lo convocó.
Jurado en desacuerdo: un juicio donde un jurado no puede llegar a un acuerdo para emitir su veredicto luego de un período extenso de deliberación.
Acusación o lectura de cargos: acusación de un delito cometido contra una persona realizada por el Gran Jurado a solicitud del fiscal.
Información: acusación de un delito cometido contra una persona realizada por el fiscal.
Juicio por jurado: grupo de ciudadanos que escuchan la evidencia presentada por ambas partes en un juicio y averiguan los hechos en cuestión. Los jurados en casos penales están compuestos por 12 personas; los jurados en casos civiles están compuestos de un mínimo de 6 personas.
Juicio nulo: juicio que se declara nulo, esencialmente, se invalida debido a un error en el procedimiento.
Moción: forma por la cual un abogado solicita al juez que tome una decisión.
Objeción: la parte contraria se opone a la pregunta que se le formuló al testigo porque encuentra un error.
No ha lugar: el juez, luego de una objeción, no la acepta y decide que continúe el interrogatorio.
Audiencia previa al juicio: reunión del juez y los abogados para planificar el juicio, discutir las cuestiones que deberían ser presentadas al jurado, revisar la evidencia propuesta y los testigos propuestos, y establecer el calendario del juicio. Por lo general, el juez y los abogados también discuten la posibilidad de un acuerdo de declaración en el caso.
Ha lugar: el juez, luego de una objeción, la acepta y decide que no se continúe con el interrogatorio
Veredicto: el veredicto de culpable o inocente es entregado por el jurado, o por el juez en el caso de un juicio ordinario.
Sentencia: castigo que se impone a una persona que ha sido condenado por un delito.
Su Señoría: fórmula para dirigirse al juez en la sala de audiencias.


Volver a inicio


2017 © Tribunal Superior de California, condado de Monterey