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Es responsabilidad de los litigantes leer y comprender la información proporcionada en el paquete de demandas pequeñas. Si no se leyó dicha información, el secretario no se hace responsable.

Si no se siente cómodo con el idioma inglés, es responsabilidad de los litigantes contar con un intérprete propio que pueda interpretarlos en el Tribunal. Los intérpretes deben ser personas mayores de edad ajenas al caso. El Tribunal no proporciona intérpretes.
El Tribunal no proporciona intérpretes

Puede presentar tantas demandas como desee por un máximo de $2.500 en el Tribunal de demandas pequeñas. Además, puede presentar dos (2) demandas por un máximo de $5.000 ($7.500 para personas físicas ÚNICAMENTE) por año calendario. Si presenta una demanda contra un garante, puede demandar por un máximo de $2.500. Un garante es una persona que se compromete a hacerse cargo de la deuda o incumplimiento de otra persona. Si la demanda es por una cantidad superior a $5.000 ($7.500 para personas físicas ÚNICAMENTE), puede iniciar dicha demanda en la División Civil. Si desea continuar en Demandas pequeñas, perderá su derecho a obtener la cantidad superior a $5.000 ($7.500 para personas físicas ÚNICAMENTE). No puede dividir su demanda para que llegue al límite, pero pude reducirla si lo desea.
Cargo de presentación

Consulte los Programa de cargos del Tribunal para conocer los cargos de presentación más actuales.

Excepto las demandas presentadas por una entidad pública, ninguna persona puede presentar más de 2 demandas pequeñas en las que la cantidad exigida supere los $2.500 en cualquier lugar del estado en un año calendario.
Abogados

Puede consultar un abogado antes o después de la audiencia, pero dicho abogado no puede representarlo en el Tribunal.
Quién debe comparecer ante el Tribunal

Generalmente, si inicia una demanda contra una persona o usted es demandado, debe comparecer ante el Tribunal de demandas pequeñas y autorepresentarse. Ninguna persona puede representarlo. Existen ciertas excepciones.

  • En los casos en los que una demanda se pueda probar o discutir mediante evidencia de un registro comercial y no existe otro asunto, un empleado regular calificado para atestiguar acerca del registro comercial puede comparecer en favor del demandante o del acusado.
  • Si el demandante es propietario de bienes inmuebles en California y vive fuera del estado, éste puede ser representado por otra persona en el Tribunal, siempre que no sea un abogado, o puede emitir declaraciones por escrito en lugar de comparecer en persona.
  • Un miembro de las fuerzas armadas en servicio activo y asignado fuera del estado, una vez que se haya iniciado la demanda, no necesita comparecer si la asignación es por más de seis meses.
  • Si el comercio es una empresa unipersonal, el propietario debe comparecer ante el Tribunal. Si un comercio es una sociedad, uno de los socios debe comparecer.
  • Si el negocio es una empresa, la persona que comparezca en el Tribunal debe ser un empleado, funcionario o director. La persona no puede ser contratada, designada o elegida sólo para representar a la empresa en el Tribunal. Debe tener, además, obligaciones.
Jurisdicción

La jurisdicción es el tipo de caso que puede presentarse en el Tribunal de demandas pequeñas. Algunos de los casos de demandas pequeñas típicos implican, de manera no taxativa, accidentes de automóvil, daños a la propiedad, conflictos entre propietario/inquilino y cobro de deudas personales.

El Tribunal de demandas pequeñas no tiene jurisdicción para imponer manutención; demandas de indemnización laboral; para escuchar demandas para remedios equitativos ante la ausencia de una demanda que implica dinero; para escuchar demandas en contra de un acusado que no fue notificado dentro del estado (CCP 116.340(d)); para escuchar una tercera demanda de un demandante dentro de un año calendario por más de $2500, excepto una entidad pública; para emitir un embargo preventivo (CCP 116.140(b)); para escuchar casos sobre retenciones ilícitas; para escuchar casos sin prueba de remedios administrativos en contra de entidades públicas y el Departamento de Corrección.
Estatuto de limitaciones

Consulte los servicios de asesores de demandas pequeñas para obtener información relacionada con el estatuto de limitaciones.
Lugar

Su caso debe presentarse en el Tribunal o lugar adecuado. El lugar adecuado para presentar su caso es el lugar donde el acusado, es decir, la persona a la cual usted demanda, vive o realiza actividades comerciales.

  • Contrato firmado: Puede presentar la demanda en el lugar donde se firmó el contrato, donde el acusado vivió o realizó actividades comerciales en el momento en que se firmó o aceptó el contrato, o bien, donde se debía celebrar el contrato.
  • Si el acusado es una empresa: Puede iniciar la demandar en el lugar donde ocurrió el incumplimiento del contrato. En los casos que implican lesiones o daños a la propiedad, presente la demanda en el lugar donde ocurrió dicha lesión o daño, o bien, en donde vive el/los acusado/s.
  • Si no existe un contrato firmado y usted inicia una demanda contra el acusado porque éste le debe dinero a cambio de bienes, servicios, préstamos o extensiones de crédito para uso personal, familiar o del hogar, puede realizar lo siguiente: Presentar su caso en el distrito judicial en donde vivía el acusado en el momento en que se celebró el acuerdo o contrato verbal, o bien, en el lugar donde vive el acusado actualmente.
  • Si se debe dinero de una cuenta de ventas a plazo, un contrato de ventas o una venta financiada de un vehículo motorizado, puede realizar lo siguiente: Iniciar una demanda en uno de los siguientes distritos judiciales; en el lugar donde vive el comprador; en el lugar en donde vivía el comprador cuando se celebró el contrato; en el lugar donde el comprador firmó el contrato; en el lugar donde se conservan los bienes o el vehículo de manera permanente.
Si considera que está siendo demandado en el lugar equivocado, solicite una anulación. Asegúrese de escribir a la dirección del Tribunal indicada en la demanda del demandante con anticipación, antes la fecha en que se realizará el juicio, y establezca los fundamentos de la anulación. Además, puede comparecer en la fecha del juicio y solicitar una anulación. Si el Tribunal acepta lo que propone, el caso se anulará, a menos que todos los acusados estén presentes y acepten realizar el juicio.
Abogados

Puede consultar a un abogado, pero dicho abogado no puede representarlo en el Tribunal.
Apelaciones

Si no está de acuerdo con la decisión del Tribunal, puede apelar la decisión sobre la demanda de la otra parte únicamente. No puede apelar la decisión sobre su propia demanda. No obstante, si cualquiera de las partes apela, se realizará un nuevo juicio sobre todas las demandas. Si compareció ante el Tribunal, para iniciar su apelación, debe llenar un formulario denominado Notificación de apelación y pagar los cargos exigidos dentro de los 30 días después de que el Aviso de notificación de fallo se haya enviado por correo a su domicilio o se le haya entregado en el momento de la audiencia de demandas pequeñas. Se realizará un nuevo juicio y deberá presentar la evidencia nuevamente. Puede ser representado por un abogado. Para obtener más información, consulte CÓMO APELAR UN FALLO.

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